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奇点

八十年前,一位名叫Reginald Mungomery的农业科学家将甘蔗蟾蜍带到澳大利亚,繁殖它们,并在凯恩斯附近的甘蔗种植园中释放他们的后代

他知道他正在将火车列为澳大利亚野生动物最大的生态灾难之一自从现在,差不多一个世纪之后,我提出我们可以通过几乎完全按照他的行为来解决Mungomery的历史错误

我们可以通过释放少年蟾蜍来缓解甘蔗蟾蜍入侵的破坏性影响

入侵前面这个想法可能听起来很荒谬释放更多甘蔗蟾蜍的想法听起来像学术愚蠢的高度但是它起作用,我和我的同事甚至设法说服最初持怀疑态度的管理当局和私人土地所有者采用这种方法我们的关键发现是大多数本土捕食者的种群不受蟾蜍入侵的影响一些个体当他们吃有毒的蟾蜍时,他们会致命地中毒,但是大多数掠食者并没有被这样的一餐杀死如果它吃的蟾蜍相当小(因而没有太多的毒性),捕食者会生病,并学会不吃蟾蜍未来在学习经验之后,捕食者可以无限期地与甘蔗蟾蜍共存 - 它不会尝试吃它们,所以它没有风险所以为什么这种相同的学习不能拯救更大的捕食者 - 如quolls,goannas, bluetongue skinks和蛇 - 一旦甘蔗蟾蜍到达一个地区就会成群结队地死去

我们的调查显示这些物种的死亡率高达95%

原因是这些大型掠食者攻击大蟾蜍,这些蟾蜍含有足够的毒药甚至可以在几分钟内杀死一只巨大的蜥蜴

遗憾的是,顶级掠食者永远不会有机会遇到小蟾蜍本可以通过教导它们提供良好的清除来为它们提供生命线入侵先锋是由大型成年蟾蜍主导,其大小可以杀死而不是教育任何食用它的掠食者较小的蟾蜍(以及生殖雌性,重鸡蛋)因为他们无法跟上最快的入侵者而不在前线因此,甘蔗蟾蜍通常不会在第一波到来后一两年繁殖 - 当时该区域包含小而且大蟾蜍,掠食者已经被杀死所以本土掠食者面临着一个鲜明的等式如果你遇到的第一只蟾蜍蟾蜍很大,你死了如果你遇到的第一只蟾蜍蟾蜍很小,你就学会不吃了oads,你活下来这表明一种简单的方法来缓冲甘蔗蟾蜍入侵的生态影响:确保掠食者的第一次见面是用小蟾蜍而不是大蟾蜍有一个非常简单的方法:我们可以释放小入侵前的蟾蜍,或通过其他方法诱导厌恶(例如喂养本地动物蟾蜍香肠)我们试用了这种方法,并且它有三种最脆弱的物种 - 北方Quolls,Bluetongue Skinks和Yellow-spotted Goannas - 如果他们事先受过训练,所有人都会幸免于蟾蜍入侵,但如果不是这样,他们就会死亡

例如,我的研究同事格鲁吉亚·沃德恐惧在金伯利洪泛区捕获了金枪鱼,对他们进行了无线电跟踪,并在一些人面前悬挂着小拄着蟾蜍的蟾蜍

蜥蜴他们中的许多人抓住蟾蜍,变得恶心,后来避免蟾蜍乔治亚州以这种方式训练的那些枸杞,18个月后她的研究结束时有一半还活着 - wh ereas所有未经训练的蜥蜴早在那之前就已经死了但是这不仅仅是一个权宜之计的解决方案,只会推迟一代人的掠夺者死亡浪潮吗

这些受过训练的掠食者的后代是否也需要接受训练,等等

不,他们不会在蟾蜍到达某一地区的一两年内,他们开始繁殖 - 因此我们训练有素的掠食者的后代在一个小而大的甘蔗蟾蜍的世界里长大

年轻的掠食者将会遇到小蟾蜍,吃它们,并学会给它们提供广泛的支持我们所需要的只是一代教育,以提供持久的利益我们正在与西澳大利亚公园和野生动物部合作,以微调我们的方法,然后在景观尺度上实施它们我们无法阻止蟾蜍入侵金伯利,但我们可以大大削弱入侵者的影响力 具有讽刺意味的是,我们这样做的方式与引起问题的行为几乎完全一样,当Reginald Mungomery在非洲大陆另一边的甘蔗田中释放出第一只年轻的甘蔗蟾蜍时,Rick Shine是2016年首相科学奖是关于甘蔗蟾蜍问题的研究

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